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   『呪いのわら人形』

         投稿者 : 弥生 灯火


 世紀末のある時代、爆発的に売れている人形があった。
 全てに絶望したという老婦人が編んで作ったらしい、と噂されるわら人形なのだが、それを使って呪いをかけると、とてもよく効くのだ。
 
 呪い方はいたって簡単、人形を痛めつけるだけである。そうすれば呪った相手もわら人形と同じ所にケガをしたり、病気を患ったりするのだそうだ。ケガや病気の程度は相手への憎しみの強さに影響されるといい、同じように痛めつけたとしても、ケガで済む場合もあれば死に至る場合もある。
 以前、浮気癖の治らない亭主に怒り狂い、わら人形をバラバラにした女がいたそうだが、その亭主の身体は列車事故で四散したのだという。

 そんな人心を惑わす代物なのだが、件の老婦人を誰も魔女だの悪魔だのと言って罵ったり、捕まえようとしたりはしない。
 憎たらしい相手がいたら、わら人形を買って痛めつければ良い。当座の怒りは人形を痛めつけることで解消できるし、憎しみが強ければ更なる痛い目を相手に味あわせることができる。法律上の罪に問われるわけではないのだ。いわば使い勝手のいい道具。こんな便利な人形をどうして手放せようか。
 
 だが、この現状を苦々しく思っている人間が、ごくわずかながらも存在した。
 世界を理論や数字で解き明かそうとする、科学者である。
 その中の一人、彼は呪いという非科学的な現象を忌み嫌っていた。

「きっと何かインチキをしているに違いない。化けの皮をはがしてやる」

 彼は製作者である老婦人に会いに行こうと決意した。でたらめである証拠をつかみ、世間に暴露することで人々の目を覚まそう、と考えたのである。世界は科学によってのみ統治されるべきだ、と彼は考えていた。
 老婦人の居場所は巧妙に隠され、わら人形がどこからどうやって街まで運ばれているか不明だった。
 彼は老婦人に熱烈な憧憬を抱いているふりをして、根気良く調べ歩き、ようやく一人の男に行き着いた。

「あんたかい、いろいろかぎまわってる学者先生ってのは」
 その男は人形を仕入れるのを仕事にしていた。つまり人形の製作者の居場所を知っているのだ。

「ああ、頼む。わら人形の製作者に会わせてくれないか」
「……いいだろう。だが、条件がある。場所に着くまでは目隠しと耳栓をしてもらおう」

 彼は真実知りたさに、出された条件を受け入れることにした。
 かくして科学者は男のトラックに乗せられ、長時間揺られることとなった。

「着いたぜ、先生」
 トラックが止まり、目隠しが外される。
 彼はドアを開け、転がるように外へと出た。そして、見た―― 小さなプレハブ小屋を。
 中には人がいるようで、話し声や物音が聞こえてくる。

「こ、ここに老婦人が住んでいるのか?」
「まあ入りなよ」

 男はプレハブ小屋の引き戸の鍵を開け、中へと入っていく。
 後に続いて入った彼が目にした物は、室内に積まれたダンボールと、大きなテーブルに向かってわらの人形を編む老女達の姿だった。
 誰もが還暦から更に人生を重ねていると思われる彼女達は、出来上がったわら人形を袋詰めしてダンボールに入れている。
 特に呪いをかけているような様子は見られない。誰もが淡々と、物言わず作業をしているだけだ。

「こ、これは……」
「こんな物はな、ただのわらの人形だよ」
 男は科学者の彼に丸椅子を勧め、自分も手近な所にあった椅子を引き寄せて座った。

「この辺りには昔からろくな仕事が無くってな。大きな工場やら何やらを一生懸命誘致してるんだが、どこも良い返事をくれない。それで苦肉の策で、自分達で会社を立ち上げようってことになったんだ」

 めぼしい特産品があるわけでもない小さな集落では、そこで昔から作っていた伝統工芸品を作って売るぐらいしか思いつかなかった。
 集落の家々で金を出し合い、プレハブ小屋を建てて会社設立と相成ったのである。しかし、この集落に伝わる伝統工芸は、何の変哲もない単なるわら人形作りのみ。当然売れるはずもなく、在庫が増える一方だった。
 やはり無理だったのだと嘆く意見が出始め、会社を畳もうという話も出た。

「そんな時だったな。うちのわら人形を使って呪うと、抜群の効果があるって噂が出始めたのは」

 最初は若者が遊び半分に使っていた。
 だが呪いの効果があると知れると、呪いというものに懐疑的だった大人達までもがこっそり手に入れて使い始めるようになった。男はそれを知って、わら人形に関する情報をわざと出し惜しみしたのだと言う。
 そうして話に尾ひれをつけさせて、より価値を出したのだと。最初こそ伝統工芸品を呪いのアイテムとして使われることは癪だったが、背に腹は変えられない。腹が膨れるものが他にあるわけもないのだからと妥協したと語った。

「なるほど、わら人形の製作者の謎は解けた。だが、どうして呪いの効果があるんだろうか?」
「だから、何もしちゃいないよ」

 男は吐き捨てた。

「でもな、人間は一日中絶好調ってわけにもいかないだろう。小さな失敗やケガをすることはある。人を呪うほど憎んでる奴は、相手のことをやたらと気にしているはずだからな。相手が失敗したり痛い目にあったりするのを、目撃しやすくなるんじゃないのか。それで呪いの効果があった、と思い込むんだろう」
「なるほど、もし効果がなかったとしても、憎しみの程度のせいだと思えばいいわけか」

 言い換えれば「偶然」とか「気のせい」で片付けられるようなケガや不幸を、呪いに関連付けていたというわけだ。
 先に聞いた噂の、バラバラになったという浮気性の亭主に関しては、少々事が大きいようだが。

「しかし、どうして教えてくれるつもりになったんだ? 私がここで見たことを世間に暴露するかもしれないだろう」
「そのことだけどな、今日でここを閉めるんだ。人が年寄りばっかりなもんで、集落を解散することになったんだよ。隣の市に吸収合併さ。もうわら人形は作らないんだ」

 男は最期の生産分のわら人形と共に、彼をトラックに誘い乗り込んだ。
 彼が再び目隠しと耳栓をしようとすると、男は「もう良い、必要ないだろう」と言った。

「ところで、あなたは今後どうするんだ。わら人形の仕入れ作業がなくなったら、新しい仕事を探さなきゃいけないんじゃないか」

 帰り道、彼は受主席でわら人形をいじくりながら尋ねた。
 商品にならない出来損ないとやらで、ダッシュボートに置きっぱなしになっていた人形である。

「次の仕事はもう決まっているよ。街にいる妹から、仕事先の店を手伝って欲しいって言われているんでね」
「そうですか。それは良かった」
「まあな。妹はこの間まで亭主の浮気に泣かされていたんだが、そいつが事故でバラバラになってくたばったんでね。解放されて、せいせいしてるよ」

 彼のわら人形をいじる手が止まった。

 浮気性の亭主。事故でバラバラ。
 何か、どこかで聞いた覚えのある話だ。

「もしかして勘付かれるか、と思ってヒヤヒヤしてたんだが、どうやら心配いらなかったようだな」

 男の声が、低くなった。

 わら人形をいじくっていた彼の指先に、ちくりとした痛みが走る。
 見ると、指先から赤い血がにじんでいた。
 と同時に襲ってきたのは、猛烈な眠気――

「あいつは俺の可愛い大事な妹を泣かしたクソ野郎だ。言っても言っても聞きやしねえ。せめて別れてくれりゃいいものを、妹のことだって好きだなんてぬかしてやがる。最低な、いけ好かない野郎だった」

 男はトラックを止め、ハンドルに突っ伏すような姿勢でくつくつと笑い出した。
 彼は眠気と戦いながら、懸命に事態を理解しようと努めた。この男は、例の浮気性の亭主の妻の、兄だったらしい。それと発言に不穏な空気が混ざっている。

「だからわら人形に針を仕込んで、眠らせて、線路に置き去りにしてやったのさ。あとは列車が始末してくれたよ。誰もが呪いのせいだって思ってくれて、ラッキーだった」

 彼が落ちそうになるまぶたを鼓舞して見れば、わら人形の体の中に小さな銀色の針が入っている。何かを塗布されたように濡れている。自分の指に傷をつけたのは、これのせいらしい。

「あ、私を、どうするつも……」

 彼は泥のようになっていく意識を捕まえようと、必死にあがいた。
 自分を待ち受けている事態、とにかく逃げ出さなければならないと思った。
 だが、体が動かない。頭では逃げろと命令しているのだが、指先一つ動かせないのだ。

「呪いの正体を知られるのは、俺は別にかまわないんだが、そうなると妹の事件の方も世間に疑われちまうんでね。厄介なんで死んでもらうよ、あんた」

 笑いをふくんだ男の声が狭い車内に響き渡る。それを最期に彼の意識はブツンと途切れた。


<作品のテーマ>

いつ書いたのか覚えてない作品。なのでテーマも忘れました(爆)
多分、わら人形をお題で書いたんじゃないかなあ・・・
読んで下さった方、ありがとうございました。
   投稿者  : ひつじ使い
読ませていただきました。
どんなオチなんだろうと最後まで楽しく読めました。
伏線が見事に回収されていますね。笑
これからも頑張ってください。
   投稿日 : 2017/02/25 21:38
   投稿者  : 弥生 灯火
ひつじ使いさんへ

感想ありがとうございます。
今作は多分、即興に近い形で短期間に書いたものかと思います。
そのため伏線も一つだけの非常に分かり易いものになっているかと。
そのぶん回収も簡単だったんです、書いたの覚えてないけれど(苦笑)
   投稿日 : 2017/02/26 14:56
   投稿者  : きらら
あーやっぱり殺されるんだあ(笑)とても面白く読ませていただきました。
なんだか、サスペンスドラマを観ている気分でした。
弥生灯火様は、どちらかというとホラーがお好きなのでしょうか。
呪いオチじゃないとこも良いですし、お兄さんの怖さも伝わってきました。
   投稿日 : 2017/03/10 10:49
   投稿者  : 弥生 灯火
きららさんへ

殺されちゃいました(笑)
ミステリーやサスペンス好きではありますね。書く作品にも影響があると思います。
純粋なホラーは苦手かなあ。文章力が如実に問われるもので(汗)

感想ありがとうございました。
   投稿日 : 2017/03/10 23:20
   投稿者  : てこてこ
死んじゃいましたね(笑)
はじめらへんから結構死亡フラグ立っていましたが、科学者ならもっと頑張って頭使えよと思ってしまいました(笑)
冒頭はオカルト系の話かなと思ってひやひやしましたが、まさかそこからサスペンス調の話になるなんて。読んでいて楽しかったです^^
   投稿日 : 2017/03/14 21:43
   投稿者  : 弥生 灯火
てこてこさんへ
はい、予定通りです(笑)
そういえば科学者らしいところ、なにもないですね。なんで科学者設定にしたんだろう?(苦笑)
私の得意?とする、なんちゃってミステリーorサスペンスです。自分でも何故こうなるのか不思議(ぉぃ)

感想ありがとうございました。
   投稿日 : 2017/03/16 19:35
   投稿者  : 
やっぱり殺されるんだぁ…。
見事なフラグ(笑)
伏線の回収と予定調和のバランスが良く、とても読みやすかったです。オカルトからサスペンスへの路線変更もすっきりされていて、さすがは弥生さんだなぁと思いました。ホラーなのに最後まで楽しく読ませていただきました。またの投稿楽しみにしています!ありがとうございました。
   投稿日 : 2017/03/20 17:13
   投稿者  : 弥生 灯火
零さんへ
感想ありがとうございます。

はい、殺される運命でした、最初から(笑)
伏線は、一番シンプルな形でしたから回収するはわりと簡単でした。

路線変更に関しては、あんまり意図したものではなかったかなあ。
私の場合、オカルト的なホラーって『蝙蝠忌憚』しか書いたことありませんし、
普通に書いてるとオカルト題材でも現実味のあるミステリーになってしまいますから(苦笑)
   投稿日 : 2017/03/20 22:37
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